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竞争关系或互补关系对于“类似商品(服务)”认定的重要性
来源:本站     日期:2020-10-16


我国是实行商标注册制的国家,即除了驰名商标之外,一般情况下只有通过注册才能获得商标权,《商标法》允许经营者通过商标注册取得商标专用权,以在一定条件下排斥他人对相同或相近商标在相同或类似商品或服务上使用。因此在商标法律关系中类似商品或服务的判断至关重要。“类似商品”或“类似服务”,则是指在功能、用途、生产部门、销售渠道、消费对象等方面相同,或者相关公众一般认为其存在特定联系,容易造成混淆的商品或服务。在判断“类似商品(服务)”的司法实践中,除了在先商标的显著性和知名度,还要注意考察商品或服务之间是否存在竞争或互补关系,竞争关系或互补关系对于“类似商品(服务)”的认定非常重要。


一、案情简介

某公司在“运载工具用电池、点火电池、高压电池 、电池充电器”等商品上注册了“Tesla”商标,“TESLA”品牌电动汽车的制造商特斯拉公司请求宣告该注册商标无效,理由是其已在“电动车辆、全电池动力车”等商品上注册了两个“TESLA”商标,争议商标属于在类似商品上注册相同或近似商标。


法院认为:争议商标与引证商标核定使用的商品虽然分属《类似商品和服务区分表》中的不同商品类别,但电池是电动车辆的核心部件之一,在功能、用途、生产部门、销售渠道、消费群体等方面均具有较大关联性。电池作为电动车辆的重要配件,往往与电动汽车一同销售。出于安全性与适配性的考虑,消费者在更换电动车辆电池时往往会选择与汽车品牌一致的“原装电池”,在争议商标与二引证商标近似程度较高的情况下,若将争议商标使用在“运载工具用电池、点火用电池、高压电池、电池充电器”,将二引证商标使用在电动车辆等商品上,易使相关公众认为其存在特定联系,从而对商品来源产生混淆、误认,因此争议商标应被宣告无效。(参见北京知识产权法院行政判决书(2016)京73行初5000号,北京市高级人民法院行政判决书(2018)京行终2239号)。


二、案情分析

《类似商品和服务区分表》可以作为判断类似商品或服务的参考,但不是最终依据,换言之,不能仅仅以商品或服务是否被列于同一类似群组来判断它们是否是类似商品或服务,列在不同类别下的商品或服务也可能是类似的。在判断“类似商品(服务)”的司法实践中,要注意分析商品或服务是否存在竞争关系或互补关系。竞争关系是指可以互相替代的关系。“互补”则是指一种商品或服务的使用对于另一种商品或服务的使用而言必不可少或重要作用,因此消费者认为同一企业会同时提供两种商品或服务。


竞争关系或互补关系对于“类似商品(服务)”的认定非常重要。进行商标注册一种进行市场竞争的手段,其目的就是防止消费者对商品或服务的来源发生混淆,从而避免因消费者的误认和误购而使自己的经济利益受到损害。如果不同经营者使用相同或近似的商标提供的商品或服务之间相互竞争,以至于一家提供的商品或服务,会引起另一家提供的商品或服务的消费量有所降低,或者消费者因为信赖一家提供的商品或服务的质量,而去购买另一家提供的商品或服务,说明可能存在误认和误购。上文所述,“运载工具用电池、点火用电池、高压电池、电池充电器”与“电动车辆”等商品是典型的互补关系,在消费者进行电动车辆电池更换时,若将争议商标使用在“运载工具用电池、点火用电池、高压电池、电池充电器”,将二引证商标使用在电动车辆等商品上,易使相关公众认为其存在特定联系,从而对商品来源产生混淆、误认。在这种情况下就有可能认定商品或服务的类似。

 


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